2009/12/12

CELEBRITY EQUINOX: Ein guter Deal / A good Deal

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Wer mag das hier???



Nachdem Cruiser, die im November 2009 unsere Tour gemacht haben, bestätigt haben, dass das Wäschesackangebot nicht verfügbar sei, so wie wir es von anderen Gesellschaften her kennen, habe ich folgenden Deal mit einer Mitreisenden gemacht:

Eiswein gegen Wäsche...

Nun werden wir noch zur Metro fahren und der Crew wieder Süßigkeiten kaufen.

Besonders freue ich mich, weil die Mitarbeiterin von dem Reisebüro ihre Zusage eingehalten hat: Meine Anzahlung ist zurück auf meinem Konto.

Übrigens: Es wird höchste Zeit hier zu verschwinden...





I simply must go - Baby, it's cold outside...


Who like this here???



After cruiser, who did the same itinerary in November 2009, confirmed that there is no laundry bag offer available like we know from other cruise lines, I made following deal with a cruise-mate:

Ice Wine against Laundry...

Now we need to go to a Cash-and-Carry-Wholesale-Market to buy some sweets for the crew.

I was very glad to learn that the employee of the travel agency kept her promise: My deposit is back on my account.

By the way: it's time to go:





I simply must go - Baby, it's cold outside...

2009/12/09

CELEBRITY EQUINOX: Yes, we can!

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Eine Woche nach der telefonischen zugesagten und nicht-erfolgten Rücküberweisung der Anzahlung, bin ich doch nochmals eine Stunde gefahren, um das Reisebüro aufzusuchen.

Von außen wirkte alles ziemlich dunkel, so dass ich schon dachte, dass ich vergeblich persönlich erschienen bin.

Innen war nur eine Mitarbeiterin da - diejenige, die mich damals nicht reingelassen hat... Ich komme mir vor, wie bei "12 Uhr mittags". Aber zu meinem großen Erstaunen: es lief alles sehr friedlich, sehr nett und vor allem sehr freundlich ab. Kaum zu glauben, dass es auch anders geht: "Yes, we can!".

Eine Rückbuchung auf die Kreditkarte war nicht möglich. Die Mitarbeiterin hat mir jedoch zugesagt, dass am nächsten Tag meine Anzahlung rücküberwiesen wird.

Nun war noch die offene Rechnung für meine Mitreisenden. Im Computer fand sich keine Anzahlung. Die Nachforschungen haben dann ergeben: hier wurde die Kreditkarte direkt an RCI in Frankfurt gemeldet und RCI hat eine entsprechende Anzahlung eingezogen. In Frankfurt hat man auch bestätigt, dass auch bereits Zuzahlrestaurants und Ausflüge beglichen sind und nicht mehr Gegenstand der Restforderung sind.

Die Restforderung erschien plausibel. Obwohl die Kreditkartendaten zwar bei RCI nicht gespeichert werden, hatte man aber beim Reisebüro für die Wiedervorlage am 10.12.2009 (= sechs Wochen vor dem ursprünglichen Termin am 25.01.2010) die Daten gespeichert. Also wurde wohl vergessen im Rahmen der Umbuchung vom 25. auf 04.01.2010 die Termine für die Wiedervorlage neu zu setzen. Dann wäre vermutlich mal alles den "sozialistischen Gang" gegangen und die Rechnung wäre fristgerecht nachgereicht worden usw.. Es ist wirklich schade, wenn der Inhaber angesprochen wird, dass etwas fällig wird und dann nichts passiert. Hier dürfte jetzt nichts mehr anbrennen. Aber leider habe ich keine Lust mehr, das nächste Mal mich hier wieder zu ärgern. Ein Zwischenbescheid, ein Blick in den Vorgang, eine Mitteilung über die aktuelle Sachlage: und der ganze Ärger wäre erspart geblieben. Schade, dass nun die OASIS OF THE SEAS und 100 andere Gäste auf der CELEBRITY EQUINOX wichtiger sind...

Meine Unterlagen sind nochmals beim Reisebüro eingetroffen, obwohl ich sie schon in Frankfurt bekommen habe. Daher frage ich nach Gepäckanhängern. Aber auch in diesen Unterlagen gibt es keine. Die Mitarbeiterin rückt neutrale von RCI heraus, die ich mir dann selbst beschrifte.



Echt schade, wenn so ein "Yes, we can!" kommt, wenn eigentlich alles schon zu spät ist.



One week after the verbally agreed but not-effected remittance of my deposit I went personally an hour to the travel agent.

From the outside everything appeared very dark so I thought I made the way for nothing as it was closed.

Inside there only one agent - the agent who did not let me in the last time... I felt like in the movie "High noon". But it was a nice surprise: it went very peaceful, very nice and especially very friendly. I could not believe that another way was possible like "Yes, we can!".

A return booking to my credit card was not possible. But the agent promised me to arrange a remittance for the next day.

Now we had to deal with the open bill for my travelmates. In the computer there was no deposit. Our research brought it: here RCI charged directly the credit card as they got the credit card details. Frankfurt confirmed that alternative dining and shore excursions were directly charged as well and so no part of the open balance.

The open balance looked logical to me. Although credit card details were not recorded with RCI Frankfurt our travel agent recorded it for an follow-up on December 10, 2009 (= six weeks ahead of our original booking for January 25, 2010). But when we rebooked from January 25, 2010 to 4 they obviously forgot to shift the follow-up-date three weeks ahead. Then it would might went the "Socialist way" (expression in former East-Germany for bureaucracy) and the final bill would have arrived with us right on time. It's a shame if you called the owner, attracted his attention to the final due and nothing happened. I think that's fine for now. But I dislike to make the same angry experience one more time. An intermeditate message, a view to the records, a final message on the current situation: we could save a lot of anger and energy. It's a shame that OASIS OF THE SEAS and 100 other guests on CELEBRITY EQUINOX are more important...

My documents arrived once again with my travel agent although I got them already in Frankfurt. That's why I asked for baggage tags. But here with the new documents there were no baggage tags either. The agent gave me neutral RCI-baggage tags which I had to edit by myself.



I really do not understand why a "Yes, we can!" came when the battle was lost.

2009/12/06

CELEBRITY EQUINOX: Leere Versprechen / Empty promises

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Nun leider hat sich das Reisebüro an seine telefonische Zusagen nicht gehalten.

Weder ist die Endabrechnung da, noch ein Scheck mit meiner Anzahlung in Höhe von 170,00 EUR, die ich im Mai 2008 geleistet hatte und die nicht an RCI weitergeleitet wurde, weil sie wohl schon als Provision einbehalten wurde:



Dann werden wir wohl mal nächste Woche mal wieder hinfahren müssen, und mal gucken, ob ich dieses hereingelassen werde und ob ich mein Geld bekomme.

Die vielen Stornokabinen, die das Reisebüro auf den Markt bringt, kann ich mir nur wie folgt erklären:

Verzweifelte Kunden, die vermutlich ihre Reise woanders nochmals gebucht haben, weil sie keine zeitnahe Antwort bekommen haben und auch nicht wussten, woran sie waren...

Nun können wir uns trotzdem freuen...

Lt. Douglas Ward müsste ich ja jetzt auf das beste große Kreuzfahrtschiff kommen. Überhalb der CELEBRITY EQUINOX werden ja nur noch die Grill-Klassen der QUEEN MARY 2 und QUEEN VICTORIA bewertet.

1.611 Punkte gemeinsam mit der CELEBRITY SOLSTICE.

Damit besser als meine geliebte EURODAM (1.545), QUEEN MARY 2 (1.541 für die Britannia Class), MSC FANTASIA (1.525), JEWEL OF THE SEAS (1.522), VENTURA (1.511), GOLDEN PRINCESS (1.499), QUEEN VICTORIA (1.496 für die Britannia Class) und NORWEGIAN GEM (1.487).

Was zählen aber am Schluss die Punkte von Douglas Ward, wenn es mir auf den höher bewerteten Schiffen nicht gefallen hat.

Nun ist die Meßlatte sehr hoch - d. h. wir bleiben hinterher auf diesem hohen Level... oder wir fallen sehr tief. Lassen wir uns überraschen.


Our travel agent did not keep his promise according to our phone conversation.

Nor do we have the final statement nor a check with our deposit of approx. 250 USD which we made in May 2008 and which were not forwarded to RCI because they were kept as commission in advance:



Looks like again a trip to him next week and to see if he let me into his office and if I get my money back.

I guess that the many last minute cancelled staterooms he is selling can only be a consequence of

desperate customers who booked their voyage somewhere else again because they did not get a contemporary response either and did not know the progress of their voyage...

But we have good reasons to look forward as well...

According to Douglas Ward I should be on the very best large cruise ship. Above CELEBRITY EQUINOX there are only the Grill-Classes of QUEEN MARY 2 and QUEEN VICTORIA.

1,611 points together with CELEBRITY SOLSTICE.

I. e. better my beloved EURODAM (1,545), QUEEN MARY 2 (1,541 for Britannia Class), MSC FANTASIA (1,525), JEWEL OF THE SEAS (1,522), VENTURA (1,511), GOLDEN PRINCESS (1,499), QUEEN VICTORIA (1,496 for Britannia Class) and NORWEGIAN GEM (1,487).

But what finally Douglas Ward's points count if I dislike the higher-rated ships?

Now the bar is very high - i. e. we stay here at this level... or we will fall down very deep. Let see what will happen.

2009/12/03

CELEBRITY EQUINOX: Ein schottischer Engel bei RCI Frankfurt / An Scottish Angel with RCI Frankfurt

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Endlich jemand, der mich versteht...

Eine Mitarbeiterin von RCI Frankfurt hat es geschafft, dass ich meine Hoffnungen doch noch nicht aufgegeben...

Die Restzahlung wurde von der Kreditkarte abgebucht
Die Gutschrift von der CENTURY auf der Kreditkarte gutgeschrieben
Mein OBC in Höhe von 200 USD als Aktionär ist aufgebucht worden (hoffentlich...)
Und in meiner Buchung steht drin, dass ich keinen Alkohol trinke

Bleibt nur noch das Problem, woher ich nun die Gepäckanhänger bekomme und in welchem Sextanten meine Kabine nur ist...

Wir sind ja auch in einer Concierge-Class-Kabine untergebracht. Ob das Schild, das ich vorbereitet habe mich vor einer Frischkäse-Allergie schützt, die an Bord droht:



So können wir auch noch zeigen, wie wir es von NCL her gewohnt sind...

Nun kann es ja nur noch aufwärts gehen. Denn in einem Monat ist es ja so soweit.


Finally someone who understands me...

One agent from RCI Frankfurt made me not giving up with all my hopes.

The final payment was charged to credit card
The credit note for our CENTURY voyage was credited to my credit card as well
My shareholder OBC of 200 USD was credited to my board account (hopefully)
It's in my records that I do not drink alcohol

Two problems left: where do I get my baggage tags from and in which sextant is our stateroom???
We are also staying in a Concierge-Class-Stateroom. She reported that got every day cream-cheese canapés and she felt to have an allergy against cream-cheese canapés day by day. So we try to prepare for our voyage with a signboard which we will place on our table if the steward serves the third consequetive day cream-cheese canapés.



The best way to show how we liked it from NCL...

Now it can only go upwards. It's only one more month until it's time to go.

2009/12/01

CELEBRITY EQUINOX: Überraschungen bei der Schlusszahlung / Surprises with the final payment

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Am 04.09.2009 haben wir das Reisebüro informiert, dass wir am Select Dining Programm teilnehmen.

Am 11.09.2009 wurde dieser Wunsch bestätigt und wir wurden darauf hingewiesen, dass wir die Servicegelder im Voraus zu entrichten hätten. Gleichzeitig wurde eine neue Buchungsbestätigung angekündigt weil sich ja der Endpreis somit ändert.

Am 07.12.2009 wäre die Fälligkeit des Reisepreises gewesen.

Da im Euro-Raum nicht 12 USD sondern ein adäquater Betrag in Euro eingezogen wird, habe ich das Reisebüro am 11.11.2009 angeschrieben, dass ich gerne die neuen Beträge hätte, um die Restzahlung zu veranlassen.

Nach dem mal wieder keine Antwort kam, bin ich doch mal zu Royal Caribbean nach Frankfurt gefahren, um dort meine Restzahlung zu leisten.

Zunächst hat man mich auf mein Reisebüro verwiesen. In diesem Fall habe ich gesagt, das der Vertrag zwischen Royal Caribbean und mir zustande gekommen ist, und dass ich vermutlich der erste Passagier wäre, der auf Erfüllung klagt, damit sie mein Geld annehmen.

Knapp zwei Stunden hat es gedauert und ich hatte die Dokumente in der Hand.

Dabei kamen ein paar Überraschungen noch zu Tage:

Die Anzahlung wird wohl nicht an RCI abgeführt. Das erklärt auch, warum das Reisebüro ursprünglich für die Kreditkartenzahlung eine Courtage wollte, die RCI nicht verlangt. Eine Anzahlung wurde nämlich nicht an Royal Caribbean weitergeleitet und wird wohl in der Branche üblich mit der Provision verrechnet und einbehalten.

Deswegen musste ich die Gesamtsumme dort quasi leisten.

Durch die Terminänderung wurde die Gutschrift für die CENTURY-Reise nicht übernommen. Darauf wurde zwar das Reisebüro ausdrücklich darauf aufmerksam gemacht, aber es ist nicht geschehen. Royal Caribbean bat mich daher nochmals um die Angabe der Kreditkartennummer, um eine Gutschrift zu veranlassen.

Überraschenderweise tauchten dann in der Gesamtrechnung auch im Internet zugebuchte Leistungen wie Ausflüge und Zuzahlrestaurants auf. Aber wie man mir in der Buchhaltung von Royal Caribbean versicherte, stehen diese nur proforma auf der Rechnung und die Kreditkartenzahlungen im Internet werden bei der Berechnung des endgültigen Reisepreises auch entsprechend berücksichtigt.

Nun warte ich mal auf meine Kreditkartenabrechnung, um festzustellen, ob wirklich die Gutschrift erfolgt.

Last not least hatte ich darum gebeten, mal zu prüfen, ob meine 200 USD Bordguthaben als Aktionär aufgebucht wurden. Ich sollte die Unterlagen nochmals einreichen.

Natürlich habe ich meinen Ärger beim Reisebüro sofort Luft gelassen und nachfragt, warum sie nicht einfach antworten. Deren Reaktion: Eine Reise auf der OASIS OF THE SEAS und eine 100-köpfige Gruppe in der kommenden Woche auf der CELEBRITY EQUINOX seien eben wichtiger und man sehe keine Veranlassung auf die Anfrage zu antworten, weil die Rechnung eh in der kommenden Woche gekommen wäre. Kann man das nicht auch zeitnah auf eine Anfrage beantworten??? Nichts dazu gelernt!!!

Die Unterlagen im Internet habe ich sofort ausdruckt und direkt wieder alles markiert, dass ich in USD alles abgerechnet haben möchte.



Erstaunt war ich jedoch über die fehlenden Gepäckanhänger.

Stattdessen: links in den Unterlagen von Royal Caribbean Frankfurt und rechts in den Unterlagen des Xpress Passes im Internet.



Für die linke Version steht in den Unterlagen:

"Ship baggage tags are available from our Porters at the piers"
(Gepäckanhänger sind von den Gepäckträgern am Pier erhältlich)

Für die rechte Version steht in den Unterlagen:

"They are not real luggage tags. Please use official luggage tags for your bags. If you need extra luggage tags, or if you have forgotten to bring your luggage tags with you, the images below can be used by the porter to create luggage tags at the pier"
(Das sind keine echten Gepäckanhänger. Bitte benutzen Sie offizielle Gepäckanhänger für Ihr Gepäck. Wenn Sie zusätzliche Gepäckanhänger benötigen oder wenn Sie vergessen haben Ihre Gepäckanhänger mitzubringen, kann die Vorlage unten durch den Gepäckträger verwendet werden, um Gepäckanhänger am Pier zu erzeugen).

Zusätzlich??? Vergessen??? Ich wünschte, dass ich welche hätte, nach zusätzlichen zu fragen, die ich vergessen hätte...

Vor allem interessiert mich eines:

Ist nun unsere Kabine wie links markiert in Sextant D oder wie rechts in Sextant C. Ich bin schon jetzt gespannt, ob, wann und wie unser Gepäck unsere Kabine erreicht.


On September 04, 2009 I informed the travel agency that we would like to participate at the Select Dining programme.

On September 11, 2009 our wish was confirmed and they informed us that we had to prepay the service charges. At the same time they informed us that we will get a new booking confirmation due to final price adjustment.

On December 7, 2009 the amount was due.

As you do not pay 12 USD but an adequate amount in Euro I wrote the travel agency on November 11, 2009 that I would like to have a new confirmation of the rate to arrange the final payment.

No answer so far - that was why I personnaly went to Royal Caribbean to Frankfurt to make the outstanding payment.

First they tried to refer me to the travel agent. But I told them that I have a contract between Royal Caribbean and me and that I might be the very first passenger in the history of Royal Caribbean who would sue them for performance by accepting my final payment.

After two hours I had my documents in my hand.

But there were also few surprises:

The deposit was not forwarded to RCI. That would explain why the travel agency asked for credit card fee which were not for RCI. The deposit will not be forwarded to RCI but stayed with the travel agencies as part of their commission.

That's why I need to pay the total amount more or less.

Due to my rebooking my credit note as compensation for our voyage on CENTURY was not forwarded. We asked the travel agent to take of it but nothing happened. Royal Caribbean asked me again for my credit card details to arrange a credit.

It was very surprising that all bookings for shore excursions and alternative dining appeared on the final invoice. But the finance department of Royal Caribbean assured that they will only appear per forma on the bill but the final amount is calculated under the provisions of all internet-credit-card payments.

Now I am waiting for my final credit card bill to see if they really credited everything correctly.

Last not least I asked for a double check if my 200 USD OBC were on my account as I am shareholder. I should send them again all documents.

Of course I did call my travel agent immediately and asked why they did not just answer to requests. Their reaction: An OASIS OF THE SEAS and a group of 100 guests on CELEBRITY EQUINOX next week are much more important and there is no need to answer as the new invoices would have been sent anyway next week. Could not they just tell this when they got the request??? They have not learned anything!!!

I printed out all documents from the internet and marked that they should charge my credit card in USD.



I was surprised on the missing baggage tags.

Instead of this: left the documents from Royal Caribbean Frankfurt and right the documents from the Xpress Pass from internet.



For the left version it was written:

"Ship baggage tags are available from our Porters at the piers."

For the right version it was written:

"They are not real luggage tags. Please use official luggage tags for your bags. If you need extra luggage tags, or if you have forgotten to bring your luggage tags with you, the images below can be used by the porter to create luggage tags at the pier."

Extra??? Forgotten??? I wish I have some to ask for extra which I can forget...

But I am interested in one fact:

Is our stateroom now like on the left side marked in Sextant D or like on the right side in Sextant C. I am curious, if, when and how our bags will reach our stateroom.

2009/08/28

CELEBRITY EQUINOX: Nie wieder CENTURY oder nie wieder Celebrity oder nie wieder Royal Caribbean - Never again CENTURY or never again Celebrity or never again Royal Caribbean

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Viele bezweifeln, dass man sich in zwei Nächten ein Bild über ein Schiff bzw. ein Produkt machen kann.

Nun zwei Nächte CENTURY im Janauar 2008 haben gereicht, um zumindest sagen zu können, dass wir keine Lust haben nochmals CENTURY zu fahren.

Wer mehr Hintergrundwissen braucht:

Hier ist der Blog von damals:

http://heinbloed-x.blogspot.de/2008/01/tag-11-auf-der-century-miami-pre.html

Der 1. Eindruck war toll.

Aber für ein Schiff, dass 2006 komplett renoviert sein sollte, fanden wir es ziemlich ausgelutscht.

Andere Tische hatten ihre zwei Kellner und vollen Service und wir 1 1/2.

Es gab keine Show. Es gab mittags kein Bedien-Restaurant. Es gab keinen Service zum Frühstück im Hauptrestaurant - er wurde verweigert. Es gab keine Möglichkeit eine "blinde" Anzahung für eine künftige Buchung zu leisten. Es gab keine dichten Fenster, so dass das Wasser durch die Ritzen durchkam.



Es war viel zu kalt auf dem Schiff (sogar den Amerikanern, und das will was heißen, wenn sie in der Karibik mit Pullovern herumlaufen). Es gab keine Abhilfe wegen der Kälte in unserer Kabine, so dass wir die Balkontür auflassen mussten, damit von außen die Wärme reinkommt.

Vor allem: wir sind beide krank von der Reise wiedergekommen.

Wir haben uns schon geärgert, dass wir auf andere Celebrity-Fans gehört haben, die dieses Proukt für das Non-plus-ultra auf dem Markt halten.

Natürlich gab es auch Positives auf dem Schiff: die Kaffeebar und der Kaffee und der Tee dort, waren erstklassig. Aber das kann ja wohl nicht alles gewesen sein.

Von Celebrity gab es eine Entschuldigung und eine Entschädigung. Sie war nicht besonders hoch, aber so hoch, dass man sich nicht verarscht vorkam, sondern angemessen zu dem was wir für die Reise bezahlt haben.

Als dann die Programme Ende 2008 für Januar 2010 herauskamen und ich die Preise sah: 800 EUR für 11 Nächte in einer Balkonkabine für die Abfahrt der CELEBRITY EQUINOX am 25.01.2010, konnte ich dann nicht nein sagen. In den USA war es gut 50% teurer. Genügend Meilen für Business Class Flüge hatten wir auch - nur Lufthansa war am 03.01.2010 schon voll mit Meilenbuchungen in dieser Klasse belegt. So müssen wir leider Economy Class fliegen. Etwas, was ich bereits seit sieben Jahren auf dem Transatlantik nicht mehr gemacht habe.

Mit dem Reisebüro, das bislang unsere RCI- und X-Buchungen betreut hatte, waren wir bislang zufrieden. Also gab es jetzt keinen Grund zu wechseln.

Mich interessierte einer der Eck-Balkons am Heck, die größer wirkten und ich habe sie mir im Internet immer als Option gesichert.



Ich war so scharf auf die Kabine, dass jeder im Forum, der sich öffentlich dazu bekannte nach Papenburg zu fahren, für mich schon fast den Balkon vermessen musste.

Und ich selbst bin dann auch später bei der CELEBRITY SOLSTICE nach Hamburg gefahren, nur um zu gucken, ob man was gucken kann...







Nur zwei Mal ist die Option geplatzt, weil das Reisebüro nicht reagiert hat.

Beim dritten Mal hat es endlich geklappt. Allerdings sind die Preise zwischenzeitlich gestiegen.

Das Reisebüro hatte nämlich eine neue Mitarbeiterin bekommen, die mich ins Unglück gestürzt hatte.

Sie kam auch auf die Idee, dass sie die Courtage für die Kreditkartennutzung von mir wollte.

Das hatte ich jedoch abgelehnt: auch hat mir der Inhaber des Reisebüros zugesichert, dass ich

a) die Kreditkarte ohne Courtage nutzen darf
b) selbverständlich zu dem Preis buchen darf, der bei der 1. Option bestand und es nicht mein Nachteil sein sollte, dass zweimal die Option verfallen ist.

Zwischenzeitlich haben sich meine Vermieter am Zweitwohnsitz unserer Reise angeschlossen, weil mein Vermieter den langjährigen Wunsch seiner Frau erfüllen wollte, einmal im Leben eine große Karibik-Kreuzfahrt mitzumachen. Mangels ausreichender Englisch-Kenntnisse wurde dieses Projekt bislang nicht angegangen.

Wir waren so verrückt, dass wir unabhängig voneinander nach Papenburg gefahren sind, um zu gucken, was eigentlich der Bau macht:









Bruno hatte ja damals Anfang 2008 bei einer neuen Firma angefangen und kannte nun die Abläufe etwas besser. Der Termin Ende Januar liegt für die Projekte unglücklich, so dass wir nach einer Alternative gesucht haben und die Reise um drei Wochen nach vorne gezogen haben.

Zufällig war der Preis eine Concierge-Class-Kabine (C2) auf den Preis von 909 EUR gefallen.

Jeglicher Versuch, mit dem Reisebüro in Kontakt zu treten, scheiterte:

Es wurden weder E-Mail, Telefaxe noch Telefonate beantwortet.

In meiner Verzweiflung habe ich dann bei RCI in Frankfurt angerufen und nachgefragt, ob vielleicht etwas von einer Insolvenz bekannt sei. Man hat mich beruhigt.

Irgendwann wurde mir das alles zu blöd und ich habe dann das Reisebüro persönlich aufgesucht, obwohl es ca. 120 km von meinem Zweitwohnsitz entfernt ist.

Als ich dann kam, erwartete mich eine böse Überraschung:

Gegen 16.30 Uhr war die Tür des Reisebüros abgeschlossen. Ein Handzettel mit "Mittagspause 15.00 Uhr bis 16.00 Uhr" hing an Glastür.



Im Reisebüro telefonierte eine Mitarbeiterin, die mir signalisierte, dass sie nicht gestört werden möchte.

Ich habe bei RCI angerufen und die Situation geschildert. Man bestand jedoch darauf, dass ich bei dem Reisebüro bleiben müsse.

Während des Anrufes tat sich etwas. Sie kam heraus und schloß die Tür wieder ab, und meinte, dass sie keine Zeit hätte und erst zur Post müsste. RCI in Frankfurt hat mitgehört und war sprachlos.

Als sie wiederkam hat sie mich endlich hineingelassen und die Umbuchung bearbeitet.

Da ich darauf bestanden habe, dass ich erst gehe, wenn ich die neue Buchungsbestätgiung in der Hand hätte, musste sie wohl oder übel sofort agieren.

Was mir (natürlich) nicht gepasst hat: "Dann wollen wir doch mal gemeinsam eine schöne Kabine für Sie aussuchen...". Klingt wie die Oberschwester aus dem Krankenhaus. Woher ist die denn entsprungen??? Sehe ich so aus, als ob ich nicht alt genug sei, den Deckplan zu lesen und mir meine Wunschkabine auszuwählen. Dass ich bereits meine Kabinen mir ausgesucht habe, hat sie überhaupt nich interessiert.

Gegen 17.15 Uhr kam ein weierer Kunde rein, der aber überhaupt nicht beachtet wurde. Ein "Bitte nehmen Sie doch Platz - es dauert noch etwas - ich kläre etwas für einen anderen Kunden" oder ähnliches kam nicht.

Sie hat dann noch für meine Vermieter einen Flugpreis herausgesucht, den sie noch per Telefax bestätigen sollte. Um es vorweg zu nehmen: Der schriftlich bestätigte Preis war höher. Die Flüge wurden dann kurzerhand bei United gebucht, was noch günstiger war als bei Lufthansa. Trotzdem haben wir die selben Flüge.

Als ich um 17.50 Uhr den Laden verließ, bekam ich noch mit, dass der Kunde, der gewartet hatte, mit folgenden Worten abgefertigt wurde: "Ich habe jetzt leider keine Zeit mehr für Sie, weil ich noch meinen Zug bekommen muss!".

Das ganze hatte dann natürlich noch ein Nachspiel mit dem Inhaber: mit dem Erfolg, dass sie immer noch da ist und ich nicht einmal mehr den versprochenen Rückruf des Inhabers bekam.

Eine dritte Kabine, die dann noch gebraucht wurde, wurde dann bei Patrick Wetter (Cruisopolis) angefragt. Leider kam die Buchung aus Budget-Gründen nicht zu stande. Was wir jedoch bei der Gelegenheit feststellen konnten: Patrick hat sich so ins Zeug gelegt: wir hätten die gleichen Preise, wie in Deutschland bekommen.

Zwischenzeitlich waren wir jedoch auf der NAVIGATOR OF THE SEAS, wie man hier nachlesen kann:

http://heinbloed-minis.blogspot.com/2009/05/tag-1-auf-der-navigator-of-seas-in_8669.html

Dort war ich auch alles andere als begeistert.

Es gab schon reifliche Überlegungen, die Reise zu stornieren, wenn es dann nicht sehr positve Reiseberichte und -bilder gegeben hätte, wie beispielsweise

http://www.kajos-world.de/html-Schiffe-Seereisen/Solstice-2009/Solstice-2009.html

http://picasaweb.google.com/Dieter.Stasiak/CelebritySolstice2009DasSchiff#

Diese stellvertretend für viele viele andere positive Berichte, die wir zwischenzeitlich gelesen haben.

Im Gedanken trenne ich jetzt einfach mal die Produkte von RCI und X und bleibe bei der Buchung.

Im cruisecritic.com-Forum haben wir uns schon mitlerweile ziemlich gut angefreundet.

So haben wir unseren bislang rein-deutschsprachigen Auslug in Colón für die US-Gäste geöffnet und die Tour wird bilingual geführt.

Ferner haben wir auch noch unsere Tour in Roatan für die US-Gäste geöffnet. Die wäre aber sowieso in Englisch gewesen, da die Firma, die in Honduras deutschsprachige Touren anbietet, nur für geschlossene große Gruppen auf die Insel Roatan kommt.

Im Gegenzug schließen wir uns den Plänen der US-Gäste in Georgetown an, da dort der einzig bekannte deutschsprachige Führer nicht geantwortet hat.

Die Ausflüge in Puerto Limon und Cartagena bleiben rein deutschsprachig.

In Cozumel haben wir zwar einen deutschsprachigen Anbieter gefunden, aber zwei Punkte passen mir nicht:

1. wir sollen komplett die Tour im Voraus per PayPal bezahlen
2. die Notfallmaßnahme im Fall der Fälle besteht aus einem Charterflug von Playa del Carmen nach Cozumel

Wir haben den Ausflug nach Tulum über Celebrity im Internet gebucht und bezahlt.

Mit den Ausflügen hat es gut geklappt.

Problematischer erwiesen sich mal wieder die Tischreservierungen!

Wieder wurden Euro-Kunden von den Vorbestellungen ausgenommen.

Es erfolgte ein Anruf bei RCI in Frankfurt.

Man wollte mich zu meinem Reisebüro verweisen.

Als ich dann klar herausgestellt habe, dass der einzige Anruf, den ich mit meinem Reisebüro führen würde, der Rücktritt der Reise und eine Buchung bei HAL sei, war man bereit mir weiterzuhelfen und hatte mir vorgeschlagen, dass man beim nächsten Mal den Direktkundendienst in Anspruch nehmen könne.

In der Tat kam dann eine Stunde später eine E-Mail, in der man den Fehler nachkonstruiert hat und man tatsächlich als Euro-Kunde keine Tischreservierungen machen konnte. Man wolle sich aber, um eine Lösung bemühen.

Nach drei Tagen kam eine weitere Mail. Und ich erhielt eine E-Mail mit einem Screenshot und man habe das Problem gelöst. Nun könne ich alles selbst reservieren.

Nun wir haben zwei Tage noch experimentiert, bevor wir dann festgestellt haben, dass die X-Homepage nicht barrierefrei gestaltet ist.

Nur der Internet Explorer sichert einigermaßen die volle Funktionsfähigkeit. Mozilla Firefox und Google Chrome führen in Endlosschleifen. Ich hasse selbstverliebte Homepage-Programmierer, die nicht mitdenken...

Nach dem wir es endlich geschafft haben uns einzuloggen, war die nächste Überraschung dann da: Die guten Zeiten z. B. 20.00 Uhr waren so gut wie alle weg.

Wenn wir es dann geschafft haben, dass wir zwei Plätze für uns reserviert und bezahlt haben, so gab es dann weitere technische Probleme:

1. Wir konnten unsere Mitfahrer nicht mehr zum gleichen Zeitpunkt an den Tisch einbuchen oder nur mit einem separaten Tische.

2. Und wir konnten die Reservierungen mit den USD-Kunden nicht für die Tischreservierungen verbinden lassen: Selbst wenn wir die Zuzahlung geleistet hätten, um sie einzuladen.

Da konnte auch RCI in Frankfurt nichts mehr machen, als uns an den Maître an Bord zu verweisen, der das Problem vor Ort dann lösen soll.

Aber ganz ehrlich: nach dem wir in Papenburg und in Norwegen MEIN Schiff schon gesehen haben, überwiegt doch die Vorfreude. Die Probleme halten sich in soweit in Grenzen und nach dem Desaster auf der NAVIGATOR OF THE SEAS gehe ich die Sache auch etwas ruhiger an: Es ist für mich schon ein Unterschied, ob unsere Eltern mit dabei sind, oder nicht.














Some of you doubt that you can get a representative impression of a ship or of a product.

But two nights on CENTURY in January 2008 were sufficient to say that we will not go on CENTURY again.

Who need to have the background information from then.

Here is the blog - but only in German:


http://heinbloed-x.blogspot.de/2008/01/tag-11-auf-der-century-miami-pre.html

A short summery in English:

1. the ship was shabby - although recently refurbished the water came trough the windows so they put towels alongside the windows to collect the water.
3. Our air-condition did not work properly in our stateroom as well - we had to keep the door of the balcony open to make sure that it was warm enough in our stateroom.
4. We became sick because of the air-condition. The medical treatment was complimentary because the reception desk was unable to do anything for us and the doctor took over the responsility for us becoming sick.

The first impression when we boarded was great.

Somehow it was surprising that this ship should be refurbished in 2006 as the appearance did not reflect it.

Other tables had their two waiters and full service and we got only 1 1/2.

There was no production show and no service-restaurant for lunch. They refused the service for breakfast in the main dining room as well. As non-US/Canada resident you cannot do a deposit without a fixed booking. There was no densed windows so the water came through the score of the windows:




It was too cold on this ship (even for Americans - what will mean something if they walk in the Caribbean with a sweater). There was no way to solve the problem with the coldness in our stateroom so we had to keep the door of the balcony open and get some warmth from outside.

But mostly: we both came sick home from this voyage.

Somehow we were angry with ourselves as we listened too much to other Celebrity-Fans who think that there is nothing better on the market.

There were few nice things on the ship: the coffee bar, the coffee and tea there were first class. But this cannot be all.

We got from Celebrity an excuse and a compensation. Not very much but much enough not to be offended but fit to the amount we paid for the voyage.

When the itineraries for January 2010 were released end of 2008 and we saw that 11 nights on a balcony were available for 800 EUR (about 1,170 USD incl. tax/port dues) for CELEBRITY EQUINOX of January 25, 2010 we could not say no. In the US it was about 50% more expensive. We had enough miles for Business Class flights - but Lufthansa was already sold out for mileage flights for January 3, 2010 in this class so we have to fly in Economy. Something I have not done for now seven years crossing the Atlantic.

Until then I was very satisfied with the travel agency who was taking care of our RCI- and X-bookings. So far no reason to change.

I was interested to get one of the balconies at the corner as they appeared larger and I secured them as option in the internet. I was so hot: everybody from the German forum who went to Papenpurg for joining a public tour had the order to measure the balconies visually.




And I went by myself to Hamburg to see the CELEBRITY SOLSTICE and to see if there is something you can see...







But my option expired twice because the travel agent did not reacted.

The third time it worked finally. But the prices increased meanwhile.

The travel agent had a new agent which brought me in this unlucky situation.

She also thought to ask for credit card transaction fee.

But I refused to accept: but the owner of the travel agency promised me:

a) I can pay by credit card without transaction fee
b) of course I can book for the price when I had the first option and it should not be my disadvantage that two options expired.

Meanwhile my landlord at my second home place joined us as he wanted to grant his wife's long-time wish to do a big cruise in the Caribbean Sea. But due to sufficient English language-skills they did not start this project.

But we were crazy enough to visit Papenburg independently and to see the construction works on this ship:










Bruno started his new job in early 2008 and knows now better their scheduling scheme. For his project end of January is somehom unpleasant so that we checked for other alternatives and brought forward the cruise for three weeks ahead.

At the same time the price for a Concierge-Class-Stateroom (C2) dropped down to 909 EUR (about 1,330 USD incl. taxes/port dues).

Every attempt to reach the travel agent was unsuccesful.

No e-mail, no fax message nor a phone call was responded.

I was so desperated that I called RCI in Frankfurt and asked if my TA went bancrupt. But they calmed me down.

After there still no reaction I went to the 70 miles to the TA from my second home place.

When I arrived a bad surprise awaited me:

Around 4.30 pm the door of the travel agency was locked. A manual note "lunch break from 3.00 pm to 4.00 pm" was sticked on the glass door.




In the office one agent was on the phone and gave me signal that I was disturbing her.

I called RCI and tell them the actual situation. They insisted that I had to stay with this TA.

While I was on the phone with RCI something happened. She came out and locked the door and told me that had no time and need to see the post office first. RCI in Frankfurt listened and was speechless.

When she came back she finally let me into the office and arrange the rebooking.

As I insisted to stay until I have the new booking confirmation in my hand she need to take care of my request asap.

What I totally disliked (of course): "Let us choose a nice stateroom for you...". Sounded like a head nurse in a hospital. Where is she from??? Am I looking that I am not old enough to read and understand a deckplan and to choose my preferred stateroom by myself. She was not very much interested to know my selection.

Around 5.15 pm another client came in but she gave him no attention: no "Please have a seat - I need few moments more to handle this gentleman's business" or something like this.

She checked for my landlord the airfares. I asked her to confirm the rates by fax. To make a long story short: the written confirmation show higher fares. We booked the flight with United which was cheaper than Lufthansa. But we are still on the same flight.

When I left the office around 5.50 pm I just noticed that the other client was told: "I have no more time for you because I need to catch my train."

Of course I discussed it when he returned to his office but without success... I did not get the promised call either.

For the US-readers I should explain: you cannot just change your TA because you have to cancel and rebook it again. A cancellation request a fee which might be your whole deposit (in the UK) or a certain percentage of the rate.

A third stateroom which we need was booked with Patrick Wetter from the Luxembourg Travel Agency Cruisopolis (Cruisopolis). But due to budget reason the booking was not finalized. But so we found out that Patrick was doing such a great job that we would have gotten the same conditions in Germany as well.

Meanwhile we spent few days on NAVIGATOR OF THE SEAS. You can read it in the blog - but in German only again:


http://heinbloed-minis.blogspot.com/2009/05/tag-1-auf-der-navigator-of-seas-in_8669.html

This was anything else but happy.

I was really thinking to cancel the cruise if there would not be great reviews (only in German but worth to see) or pictures like these two:


http://www.kajos-world.de/html-Schiffe-Seereisen/Solstice-2009/Solstice-2009.html

http://picasaweb.google.com/Dieter.Stasiak/CelebritySolstice2009DasSchiff#

They are standing for many many positive reviews which we read in the meantime.

In my brain I seperated the products RCI and X and stay with our booking.

We made already some nice friendships on cruisecritic.com.

So we opened our so far pure-German tour in Colón for US-guests and we have now a bilingual tour.

We also opened our tour in Roatan for US-friends as it would be anyway in English. The company offering German tours in Honduras only does groups on the island of Roatan.

For Georgetown we found the only-known German tour guide but we did not get a response so we will join our US-friend's plans.

Our tours in Puerton Limon and Cartagena will stay pure German.

In Cozumel we found a German tour-operator but two items I dislike:

1. we should pay by Pay Pal the whole amount
2. for the worst case we should charter a flight from Playa del Carmen to Cozumel.

We booked the ship's tour to Tulum on Celebrity's website and paid.

It worked well with the shore excursion.

More problems our table reservation occured.

Customers paying their cruises in Euro were excluded from the pre-booking system.

I called RCI in Frankfurt.

They asked me to call my TA.

I made clear: the only call I make to my TA is the cancellation of my cruise and that I will book another cruise with HAL. Under this circumstances they accepted to help but recommend for my next booking to book with RCI directly.

One hour later I got a mail from RCI and they confirmed the errors which I reported and that currently it's indeed impossible to pre-book tables as Euro-Customer. But they will try to find a solution for my problem.

Three days later I got another mail with a screenshot and the information that they found a solution for my problem. I can handle it by myself from now and doing my reservation in internet.

We tried it for two further days before we found out that X's website is not barreer-free.

Only Internet-Explorer secures all major function. Mozilla Firefox and Google Chrome will get you into an endless loop. I hate self-loving website programmers who are not thinking...

After we got in finally we got the next surprise: the best dinner times like 8.00 pm were already mostly taken.

1. When we made two persons we cannot book our table-mates at the same time or only separate table for them.

2. We cannot associate the bookings with our USD-paying friends even we would invite them for dinner and pay: it's impossible.

At this time RCI in Frankfurt gave also up and asked us to solve the problem once we are onboard with the Maître D'.

But honestly: after we saw MY ship already in Papenburg and in Norway prevails my anticipation. The outstanding problems are limited and after the desaster on NAVIGATOR OF THE SEAS I take it much more calmer. It's a difference to have our parents with us or not.